Søvnmangel kan gi langtidssykefravær

Tekst: Grethe Ettung (2009)

 

– Søvnproblemer fordobler forbruket av helsetjenester og medisiner, sier Børge Sivertsen, postdoktor ved Avdeling for klinisk psykologi, Universitetet i Bergen (UiB).

Det viser studier han har gjort basert på Helseundersøkelsene i Nord-Trøndelag (HUNT) som er Norges største samling av helseopplysninger om en befolkning. Omtrent 120.000 personer har samtykket i at anonymiserte helseopplysninger kan gjøres tilgjengelige for godkjente forskningsprosjekter.

En av tre er plaget

En av tre er plaget av hyppige søvnvansker. Det betyr at de har problemer med innsovning, oppvåkning, og tretthet på dagtid. Tilstanden regnes som alvorlig når den forekommer mer en tre ganger i uken i over en måned. Sivertsen sier til forskning.no at søvnløse har dobbelt så høy risiko for langtids sykefravær og uføretrygd. Bruken av antidepressiva er fem ganger så høyt, og inntaket av smertestillende medisiner er fire ganger så høyt blant søvnløse. Forbruket av sovemedisiner, alkohol og alternativ medisin er også høyere. I tillegg til å benytte fastlegen oftere, går søvnfattige langt hyppigere til fysioterapeut, kiropraktor, og alternative behandling.

Søvnprogram

– Gladnyheten er at søvnproblemer er relativt enkelt å behandle uten medisiner. Som regel er det nok å følge et søvnprogram, forteller Sivertsen. Han mener at dersom søvnprogrammene hadde vært bedre kjent, kunne både dem det gjelder og helsevesenet vært spart for store kostnader. Søvn­pro­gram består av enkle tiltak som det å legge seg og stå opp til faste tider. Har en ikke fått sove etter femten minutter, er det å forlate seng og soverom å anbefale, for så å returnere en stund senere. Andre råd er å begrense forbruket av kaffe, te og cola etter kl.18.00, samt unngå å være sulten eller overmett etter kl. 20.00. Sivertsen advarer mot å gå over lang tid med ubehandlet insomnia. Tilstanden kan ofte forverre seg og en kan pådra seg flere lidelser. – Lite søvn øker blant annet risikoen for angst og depresjon betraktelig, hevder Sivertsen.

Personvern