Hersketeknikker i arbeidslivet

Tekst: Grethe Ettung (2008)
I Hersketeknikk, en slags håndbok, spør forfatterne Hilde Sandvik og Jon Risdal: Hvem er hersketeknikeren? Og svarer: Oss alle.  

Kanskje griper vi ubevisst til teknikkene i situasjoner der vi føler oss truet, som en ren forsvarsmekanisme. Verre er det om en slik oppførsel nærmest blir som et mønster. – Blir vi hersketeknikkene bevisste, kan de også motarbeides. Det sa sosialpsykolog Berit Ås, «hersketeknikkenes mor», om begrepet som hun gjorde kjent for mer enn 30 år siden. Og teknikkene har verken forsvunnet ut av vokabularet vårt eller fra samfunnet rundt oss. De har tvert imot ynglet. – Det er alltid en fornøyelse å se på deg, sa Gambar-sjef Jan Eiler Fleischer til Celina Midelfart etter en aksjedag på BI Sandvika i 2004. Et utsagn som er med på å gjøre kvinnen til et objekt.

Spissfindige teknikker på jobb
Fordi jobben betyr så mye og vi har mye å tape på å pirke borti hersketeknikker på jobb, holder mange seg unna og lar det skure og gå, melder forfatterne. De viser blant annet til hvilke muligheter ny teknologi gir til å utvikle nye subtile hersketeknikker som arbeidsrelaterte tekstmeldinger på kveldstid eller ubehagelige e-poster. E-poster kan spres, vi kan sende dem videre, synlig i kopifeltet eller som blindkopi, en effektiv og svært ubehagelig hersketeknikk. Å se at uvedkommende har fått e-posten som handler om deg, åpner for tolkning. Den verste kollegaen er han/hun som setter sjefen i kopifeltet når han/hun kommer med kritikk. En måte å stoppe en slik hersketeknikk på er å be vedkommende ta kritikken ansikt til ansikt neste gang.

Ni ulike herskere på jobb
Sandvik og Risdal har funnet fram til ni ulike hersketyper i jobbsammenheng: gledesdreperen, helgenen, bølla, flørteren, dragen, den kokette, den glade, verdensmesteren og kontrolløren. Gledesdreperen knuser kreativiteten på idèmøtene, er negativ til endring, vet best og skylder ofte på lang erfaring, sitter han i tillegg på pengesekken, er det ikke mye man kan gjøre. Helgenen ofrer seg for alt og alle, og jobber sent og tidlig. Fordi hun ofrer seg veldig, er hun også i stand til å påføre deg skyld fordi du ikke er så lojal som henne. Ofrer du deg ikke som henne, har hun overtaket. Bølla er brå, oppfarende og voldsom, og skiller sjelden mellom sak og person. Han vet best, og føyser vekk andres forslag. Benytter splitt- og hersk-teknikker ved for eksempel å baksnakke dine kolleger når de ikke er til stede. Til slutt tror du at han gjør det samme med deg, og du våger ikke si ham imot. Slik kontrollerer han alle. Flørteren har rykte på seg for å like kvinner, er sjarmerende og sosial. Hendelsene han igangsetter kan dekke hele spekteret av hersking, fra svak latterliggjøring til adferd som nærmer seg seksuell trakassering. Fordi han er sjarmerende og sosial, kan slike alvorlige hendelser bli legitimert som litt røff flørting. Dragen setter folk opp mot hverandre, er god til å sette ut rykter og er ekspert på å holde tilbake informasjon. Herskingen er ofte subtil og ganske avansert både verbalt og i kroppsspråket. Den kokette gjelder ikke bare kvinner, men også menn. Strategien er å sette ut andre ved hjelp av kokett hersking som et lurt smil eller øyne som flørter. Hun tillater seg å komme altfor sent til møter, skylder på teflonhjerne samtidig som hun legger på et nytt lag med leppestift. Den frekke oppførselen er så overveldende at den kaller på latteren, og hun oppnår ønsket effekt: kontroll over møtet. Den glade smiler og ler, gjerne kombinert med en viss form for naivitet. Hun er positiv til det meste, problemet er bare at det hun lover å utføre ikke blir gjort. Blir ikke oppgaven levert til avtalt tid, innrømmer hun det villig med et oppgitt smil. Det blir vanskelig å slå tilbake, vennlig som hun er. Dette skjer om og om igjen, dermed holder hun de andre på benken og gjør dem avhengig av å danse etter hennes pipe. Verdensmesteren har opplevd det mest og møtt de fleste. Han er dominerende, opphøyer seg selv og er nedlatende overfor sine omgivelser. Tar gjerne dine ideer og gjør dem til sine egne. En underkategori av verdensmesteren er wannabe’en. Han innehar ikke det formelle mandatet en lederstilling tilsier, men oppfører seg som en. Kontrolløren har tallene klare, smeller fakta i bordet og er god til å snakke for seg. Han er ikke så opptatt av hva andre mener, og der hvor de mislykkes, er han kjapp til å fremheve seg selv. Så har vi undergruppene venteren, strutsen og østersen som alle har problemer med å ta større valg, derigjennom benytter de sin ubesluttsomhet til å stikke kjepper i hjulene for andre. Boka har rikelig med eksempler og historier fra virkeligheten. I tillegg lister Sandvik og Risdal opp gode råd om hvordan vi kan avsløre hersketeknikkene, og hvordan vi kan takle «herskerne» på best mulig måte.

Personvern